ในทุ่งนาหรือสวนหลังบ้าน กบต้องเผชิญกับภัยคุกคาม

ในทุ่งนาหรือสวนหลังบ้าน กบต้องเผชิญกับภัยคุกคาม

พรอวิเดนซ์ โรดไอแลนด์ — กบในสระน้ำกลายเป็นนกคีรีบูนในเหมืองถ่านหิน เนื่องจากจำนวนสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกลดลงทั่วโลก ความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นจากยาฆ่าแมลงทางการเกษตรและสารเคมีอื่นๆ ได้เพิ่มสูงขึ้น และงานล่าสุดกำลังท้าทายแนวคิดที่มีอยู่ว่าสิ่งแวดล้อมและสิ่งมีชีวิตใดมีความเสี่ยงจากซ้าย: รูปภาพ SNEHIT/SHUTTERSTOCK; M. LEACH/สัตว์สัตว์; รูปภาพ PODLESNYAK NINA/SHUTTERSTOCK

เพศพลิกกบ จากการศึกษากบ 233 ตัวเปิดเผยว่าผลกระทบ

ที่เป็นผู้หญิงที่ก่อนหน้านี้พบส่วนใหญ่อยู่ใกล้ฟาร์มนั้นพบได้บ่อยในแหล่งอาศัยในเมืองและชานเมือง (แสดงร้อยละของกบข้ามเพศ)

อี. เฟลิเซียโน

หลังจากเกือบทศวรรษของการถกเถียงกันอย่างเผ็ดร้อนว่าอทราซีน ซึ่งเป็นนักฆ่าวัชพืชทางการเกษตรทั่วไป ( SN: 2/27/10, p. 18 ) กำลังสร้างกบที่มีลักษณะทั้งตัวผู้และตัวเมีย นักวิทยาศาสตร์บางคนได้ถอยกลับไปสำรวจเช่นนี้ กบข้ามเพศในภูมิประเทศที่หลากหลาย รวมทั้งป่าไม้ที่บริสุทธิ์ พื้นที่ในเมือง และชานเมือง ตัวอย่างเช่น นักนิเวศวิทยา David Skelly จากมหาวิทยาลัยเยลพบว่า – ตรงกันข้ามกับข้อสันนิษฐานทั่วไป – เปอร์เซ็นต์ของกบเขียวผสมเพศเมียอาจสูงกว่าในเขตชานเมืองมากกว่าในพื้นที่เกษตรกรรม

จากพื้นที่ชุ่มน้ำ 24 แห่งภายในภูมิประเทศที่หลากหลายในหุบเขาแม่น้ำคอนเนตทิคัต นักวิจัยได้ตรวจสอบกบ 233 ตัวสำหรับลักษณะหนึ่งที่บอกได้ นั่นคือ ไข่ที่เติบโตในอัณฑะ นักวิจัยพบกบ intersex เหล่านี้ในพื้นที่เกษตรกรรมมากกว่าในป่า ร้อยละ 6 เทียบกับไม่มี ทว่า 21% ของกบสีเขียวที่ทดสอบในเขตชานเมืองก็มีไข่อยู่ในอัณฑะเช่นกัน เช่นเดียวกับกบในเมือง 16 เปอร์เซ็นต์

“นั่นเป็นข่าวเพราะนั่นไม่ใช่สิ่งที่คุณน่าจะคิดก่อนที่จะได้ยินเรื่องนี้” สเกลลีกล่าว

ในการประชุมร่วมของ Ichthyologists and Herpetologists ซึ่งจัดขึ้นที่พรอวิเดนซ์ในเดือนกรกฎาคม Skelly ได้นำเสนอรายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับกบ intersex ในเขตชานเมือง ในเมืองเอวอน รัฐคอนเนตทิคัต ซึ่งเป็นพื้นที่ร่มรื่นของต้นไม้และสวน Skelly และเพื่อนร่วมงานพบว่าสระน้ำหลังบ้าน 15 แห่งจากทั้งหมด 16 บ่อมีกบสีเขียวตัดกันอย่างน้อยหนึ่งตัว จากกบเอวอนทั้งหมด 188 ตัวที่ทำการทดสอบ ร้อยละ 18 มีอัณฑะแบบผสม

“เราไม่รู้ว่ามันผิดปกติหรือไม่ เพราะเท่าที่เรารู้ว่าเราเป็นคนแรกที่จะดูเรื่องนี้” Skelly กล่าว

Skelly กล่าวว่าการสำรวจกลางแจ้งก่อนหน้านี้มักเน้นที่พื้นที่เพาะปลูกซึ่งเป็นพื้นที่ที่มีการสัมผัสสูงสำหรับสารเคมีทางการเกษตรแทนที่จะมองไปที่ภูมิประเทศทั้งหมด แม้ว่าวิธีการของเขาจะไม่ได้คาดเดาอะไรเกี่ยวกับสิ่งที่อาจเป็นสาเหตุของกบข้ามเพศ แต่คำพูดของเขาได้จุดประกายให้เกิดการเก็งกำไร นักชีววิทยาสัตว์ป่าที่ศึกษาเรื่องงู เจนนิเฟอร์ อดัมส์ จาก Federal Energy Regulatory Commission ในวอชิงตัน ดี.ซี. ตั้งข้อสังเกตว่านักฆ่าวัชพืชจำนวนมาก เช่น อะทราซีนจบลงที่สนามหญ้าชานเมืองและพื้นที่สีเขียวของเมือง

ความเป็นไปได้อีกประการหนึ่ง: น้ำเสียที่รั่วออกจากระบบบำบัดน้ำเสียหรือท่อระบายน้ำทิ้ง เกือบจะแน่นอนว่ามีร่องรอยของยาคุมกำเนิดหรือสารประกอบที่มีศักยภาพอื่นๆ ที่อาจขัดขวางการทำงานของฮอร์โมนตามปกติในสัตว์ป่า Bob Brodman นักธรรมชาติวิทยาจากวิทยาลัย Saint Joseph ในเมือง Rensselaer รัฐ Ind. กล่าว

สเกลลีพบหลักฐานว่าบ่อน้ำในเอวอนมีการปนเปื้อนจากน้ำเสียบางชนิด ร่องรอยของคาเฟอีนมักบ่งบอกว่าน้ำเสียกำลังซึมเข้ามา และเขาพบคาเฟอีนใน 14 บ่อจากทั้งหมด 16 บ่อ

การปนเปื้อนไม่ใช่ปัญหาเพียงแค่ใกล้บ้านเรือนที่มีระบบบำบัดน้ำเสียเท่านั้น เขากล่าว บ้านในเอวอนซึ่งอาศัยระบบระบายน้ำทิ้งของเทศบาลก็มีแนวโน้มว่าจะมีกบข้ามเพศใกล้เคียงกันสำหรับขั้นตอนต่อไป Skelly และเพื่อนร่วมงานกำลังมองหาสัญญาณว่ายาคุมกำเนิดหรือสารเลียนแบบเอสโตรเจนอื่นๆ จากน้ำเสียมีผลกระทบต่อกบในพื้นที่ชุ่มน้ำเอวอนทั่วไป หากสาเหตุของกบข้ามเพศปรากฏว่ามีการเลียนแบบฮอร์โมนเอสโตรเจนในน้ำเสีย แสดงว่าอาจมีสารปนเปื้อนมากกว่าหนึ่งชนิด

การเปิดเผยเกี่ยวกับกบ intersex ในเขตชานเมืองไม่ได้หมายความว่านักวิทยาศาสตร์มีความกังวลเกี่ยวกับสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำในพื้นที่เพาะปลูกน้อยลงตัวอย่างเช่น สารฆ่าเชื้อราที่ใช้กันอย่างแพร่หลายมากที่สุดแห่งหนึ่งในพืชผลในสหรัฐอเมริกา คลอโรทาโลนิล เพิ่มอัตราการตายในกลุ่มลูกอ๊อดที่มีความเข้มข้นต่ำ Taegan McMahon จากมหาวิทยาลัยเซาท์ฟลอริดาในแทมปารายงานในที่ประชุม และโดย “ต่ำ” เธอหมายถึงหนึ่งในหมื่นของการสัมผัสที่คาดหวังหลังจากที่เกษตรกรปฏิบัติต่อทุ่งนาใกล้กับพื้นที่ชุ่มน้ำของลูกอ๊อดแบบจำลองคอมพิวเตอร์คาดการณ์ว่าทางน้ำที่อยู่ใกล้ทุ่งนาจะรับสารฆ่าเชื้อรา 164 ไมโครกรัมต่อลิตรจากการไหลบ่า แมคมาฮอน กล่าว เมื่อลูกอ๊อดของกบเสือดาวทางใต้และกบต้นไม้สีเขียวถูกใส่ในน้ำที่ปนเปื้อนคลอโรทาโลนิลในระดับนั้น ทั้ง 18 ตัวตายภายใน 24 ชั่วโมง (อีกสายพันธุ์หนึ่งคือ กบต้นไม้คิวบา พิสูจน์แล้วว่ามีความยืดหยุ่นมากกว่า)

เมื่อเธอปล่อยให้การทดสอบดำเนินไปเป็นเวลาหนึ่งเดือน ลูกอ๊อดที่มีปริมาณน้ำเพียง 0.0164 ไมโครกรัมต่อลิตรก็เสียชีวิตด้วยจำนวนที่มากกว่าในน้ำสะอาด งานวิจัยอื่นๆ ระบุถึงความเสี่ยงต่อปลาและคางคก แต่ McMahon กล่าวว่าเท่าที่เธอรู้ เธอและเพื่อนร่วมงานเป็นคนแรกที่ทดสอบผลกระทบของคลอโรทาโลนิลต่อลูกอ๊อดกบ

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง